caes
Home » Nutrició » Salut » Diferències entre al·lèrgies i intoleràncies alimentàries
alergies i intolerancies alimentaries

Diferències entre al·lèrgies i intoleràncies alimentàries

Les intoleràncies als aliments es confonen freqüentment amb les al·lèrgies alimentaries. Aprofitem, en motiu del Dia Mundial de l’Al·lèrgia que es celebra demà dimecres 9 de desembre, per a aclarir aquesta confusió, ja que es tracta de dues reaccions ben diferenciades.

L’al·lèrgia es dóna essencialment quan el sistema immunològic, que protegeix el cos de les proteïnes estranyes nocives, no funciona bé i percep una substància normalment innòcua (l’al·lergen) com si fos un perill. Això produeix la formació d’anticossos, que provoquen la segregació de substàncies químiques, com la histamina, que desencadena la reacció al·lèrgica.

Els principals símptomes de les reaccions al·lèrgiques als aliments són respiratoris (mocs, congestió nassal, esternuts, asma, tos), cutanis (inflamació dels llavis, boca, llengua, cara i/o la gola, picor, erupcions, pell vermella), gastrointestinals (dolor abdominal, diarrea, nàusees, vòmits, còlics…) i el més greu, el xoc anafilàctic, que es dóna quan es veuen afectats diversos òrgans a la vegada. La anafilaxis pot resultar mortal, però afortunadament és la reacció al·lèrgica menys freqüent.

Tot i que qualsevol aliment, o component del mateix, ens pot provocar una al·lèrgia, alguns d’ells ho fan amb major freqüència que altres. Els al·lèrgens alimentosos més comuns són la llet, el blat, els ous, les llegums, els crustacis i mol·luscs, el peix, les fruites i els fruits secs, especialment els cacauets. També ens poden provocar al·lèrgia certs additius alimentaris, com per exemple alguns colorants.

Existeix tractament per les al·lèrgies alimentàries?

Actualment no existeix cap tractament per a les al·lèrgies alimentàries i l’única opció per a les persones que la presenten, és evitar l’aliment que conté els al·lèrgens. Però a vegades no resulta tan senzill ja que es donen casos de productes que no contenen l’al·lergen, però que han estat elaborats a les mateixes instal·lacions que un producte que sí els conté. La legislació actual obliga a indicar en les etiquetes dels aliments si contenen algun dels al·lèrgens més comuns o bé si en “poden contenir” per haver estat elaborats a les mateixes instal·lacions en les que s’han elaborat aliments amb aquests al·lèrgens. Pel que fa als additius alimentaris, resulta fàcil evitar-los ja que per llei han de figurar clarament en les etiquetes dels aliments.

D’altra banda, es donen altres reaccions que afecten al metabolisme i no al sistema immunològic. Parlem aleshores d’intolerància a certs aliments. La intolerància alimentària es dóna quan el cos no pot digerir correctament un aliment o un dels seus components. Les més comunes són la intolerància a la lactosa (el sucre de la llet) i la intolerància al gluten o celiaquia.

La intolerància alimentària pot tenir símptomes similars als d’una al·lèrgia (entre ells nàusees, diarrea i dolor abdominal), però en aquest cas el sistema immunològic no intervé en les reaccions. Els símptomes d’una intolerància alimentària solen trigar més temps a observar-se que en el cas de l’al·lèrgia.

Mentre que les persones que tenen una al·lèrgia alimentària necessiten generalment eliminar l’aliment causant de la seva dieta, les persones que sofreixen una intolerància poden consumir petites quantitats de l’aliment o del component alimentós, sense que es donin símptomes.

A part de les al·lèrgies alimentaries, existeixen també reaccions al·lèrgiques a altres al·lèrgens, com ara la pols, els àcars, les picadures d’insectes, etc. Enguany, el tema seleccionat per a la celebració del Dia Mundial de l’Al·lèrgia és l’asma infantil, una malaltia bronquial originada la majoria de les vegades per una al·lèrgia.

Sobre Rosa Maria Espinosa

Rosa Maria Espinosa

Diplomada en Nutrició Humana i Dietètica per la Universitat de Vic; Llicenciada en Ciència i Tecnologia dels aliments per la Universitat de Vic; Postgrau en Nutrició Humana i Dietètica Materna infantil per l’Escola Universitària d’Infermeria de Sant Joan de Déu i Màster en Comunicació i Gastronomia per la Universitat de Vic.

Sóc membre col·legiada en el col·legi professional de Dietistes i Nutricionistes de Catalunya (CODINUCAT) (CAT000273).

Comentar

La teva direcció de correu electrònic no serà publicada.Els camps necessaris estan marcats *

*