caes
Home » Nutrició » Article de nutrició » El cafè i la cafeïna
cafe-i-cafeina

El cafè i la cafeïna

La beguda de cafè prové dels grans de la planta amb el mateix nom, també anomenada Coffea o Caffeto, que es torren, es molen i s’infusionen amb aigua calenta. És de les begudes més consumides a nivell mundial, només superat pel te. Tot i que en el nostre continent ocupa la primera posició. Els països nòrdics en són els capdavanters liderat per Finlàndia amb un consum anual de cafè de 12kg/persona (el consum a Espanya és de 4,5Kg/persona).

L’origen del cafè

La planta de cafè és originària d’Etiopia, de la zona d’Abisinia, on neixia i creixia de forma salvatge en la seva varietat Aràbica. El consum es va estendre per occident a través del comerç marítim dels holandesos amb orient.

Actualment, el principal productor de cafè és el Brasil que s’enduu més del 30% de la producció mundial. Existeixen més de 30 espècies de cafè, tot i que es fa difícil d’estimar ja que una mateixa espècie pot patir diverses mutacions. No totes s’utilitzen per a la producció de cafè pel seu consum. L’espècie Coffea Aràbica és la més cultivada, seguida de la Coffea Canephora.

La cafeïna és el component més conegut del cafè (d’aquí li ve el nom) i està present en concentracions que arriben al 3,5%, depenent de l’espècie. Si això ho traduïm en quantitat de cafeïna per tassa de cafè podem dir que 1 tassa de 125ml de cafè infusionat porta entre 95 i 125mg de cafeïna.

La cafeïna és un compost d’una família que té com a nom químic metilxantines. D’aquesta família en formen també part la teobromina (present en el cacau) i la teofilina (en el te). Altres estimulats molt coneguts per la seva riquesa en cafeïna són el mate, el guaranà i la nou de la cola (d’on s’extreu el famós refresc). La cafeïna també pot produir-se de forma artificial (de síntesi en laboratoris) per a la utilització en la indústria alimentària i farmacèutica.

L’efecte de la cafeïna dins el nostre organisme el trobem principalment com a estimulador del sistema nerviós central. Això es produeix perquè disminueix l’acció de l’adenosina, un transmissor nerviós que indueix a la calma. El resultat és doncs un estat d’alerta que fa tenir la sensació de més energia disminuint la fatiga tant mental com física.

Quins són els efectes de la cafeïna?

  • Estimulació de la producció de saliva així com la dels sucs gàstrics, afavorint, per tant, la digestió. N’han de reduir la seva ingesta si es pateix gastritis o ulcera
  • Irritant de la mucosa intestinal. Si ens excedim en la ingesta de cafeïna podem provocar episodis diarreics
  • Augmenta la freqüència cardíaca, provoca ansietat i inquietud
  • Desvetlla

Estudis més recents assenyalen la cafeïna com a possible tractament terapèutic per a algunes malalties. Així doncs, s’han trobat que la cafeïna redueix fins a un 40% la possibilitat de formació de càlculs biliars. La cafeïna redueix fins a un 40% la possibilitat de formació de càlculs biliars. Click To Tweet

També s’ha observat que, pel seu lleuger efecte vasodilatador i reductor de la fatiga dels músculs respiratoris, fa millorar moderadament la funció de les vies respiratòries en persones amb asma. Barrejada amb un compost anomenat ergotamina, la cafeïna és utilitzada ja com a analgèsic per a tractar migranyes.

La cafeïna pot ser tòxica?

Parlar de toxicitat per cafeïna suposaria parlar d’una ingesta de 10g d’aquest compost per Kg de pes de persona al dia. És a dir, una persona de 70Kg hauria de consumir 700g de cafeïna al dia perquè manifestés intoxicació aguda. O el que és el mateix, una ingesta de 700 litres de cafè si agafem les concentracions màximes.

Tot i així, molt abans d’arribar a aquests 10g/Kg de pes/dia, els efectes no desitjats ja es començarien a notar: taquicàrdies, problemes intestinals, vòmits, insomni… Hem de tenir present que si fem un consum excessiu i continuat, com passa en ocasions amb el cafè, els refrescos de cola o el mate en certes cultures, aquests efectes es potencien i s’allarguen en el temps.

Segons la FDA (Food and Drug Administration) un consum de 300mg/dia de cafeïna no comporta cap risc.

Pel que fa al cafè descafeïnat, la normativa estableix que per a considerar-lo com a tal ha de tenir un contingut màxim de cafeïna del 0,15%.

Sobre Equipo de Dietistas - Nutricionistas

Equipo de Dietistas - Nutricionistas
Sentir és la teva revista on-line, independent, d'alimentació i d'estil de vida saludable. Està formada per un equip expert multidisciplinar amb Dietistes-Nutricionistes, Psicòlegs i Periodistes i pertany a Menja sa.

8 comentaris

  1. Rafael Huescar

    Realment curiós i interessant la informació relacionada amb el café que doneu en aquesta revista.

    • Hola Rafael!
      Moltes gràcies per llegir-nos! I ens alegra molt que el teu comentari t’hagi semblat interessant.
      Des de Menja sa intentem oferir sempre un bon servei i una bona informació sobre el món dels aliments. I això inclou també totes curiositats que el puguin envoltar 🙂

      Salut!

Comentar

La teva direcció de correu electrònic no serà publicada.Els camps necessaris estan marcats *

*