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La alimentación vegetariana, también equilibrada (I)

La alimentación se define como el acto totalmente voluntario de elección, preparación y consumo de los alimentos. Esta voluntad se ve influenciada por factores culturales, socioeconómicos, religiosos, geográficos e incluso emocionales. Es decir, que los diferentes tipos de alimentación están enmarcados dentro de una familia, pueblo o región.

La alimentación vegetariana

La alimentación vegetariana, en nuestra casa, representa una alternativa a todos estos factores. De hecho, huye de factores culturales, como pueden ser las comidas de Navidad más tradicionales, o jueves graso; incluso huye del factor geográfico, ya que incorpora productos foráneos a la alimentación mediterránea, como es la soja y todos sus derivados . Y en cambio responde a factores dietéticos, por considerarla una opción más saludable, factores éticos y de respeto por la vida, ya que así se evita matar animales para su consumo, o factores ecológicos, para no destruir el equilibrio ecológico entre especies o por el impacto ambiental que puede suponer la producción de carne.

Y pasa como con las alimentaciones tradicionales, que partiendo de una alimentación básica, existen tantas dietas como personas; existen pues, tantas alimentaciones vegetarianas como factores que la promueven. De modo que, partiendo de la base de que una alimentación vegetariana es aquella que elimina total o parcialmente los alimentos de origen animal, se han creado cuatro opciones de alimentación vegetariana que engloban todas sus variantes posibles. Hablamos de:

* Alimentación ovolactovegetariana: es la que sólo mantiene los huevos y leche y sus derivados como alimentos de origen animal
* Alimentación ovovegetariana: es la que sólo mantiene los huevos como alimentos de origen animal
* Alimentación lactovegetariana: es la que sólo mantiene la leche y sus derivados como alimentos de origen animal
* Alimentación vegana: es la que elimina todos los alimentos de origen animal

Ventajas e inconvenientes de ser vegetariano:

Se ha demostrado que una alimentación vegetariana sin déficits nutricionales, en adultos, se traduce en una menor incidencia de hipertensión arterial, enfermedades cardiovasculares, obesidad y cáncer, en contraposición a los efectos que produce la alimentación actual de los países industrializados, donde se consumen en exceso proteínas, grasas saturadas, colesterol, sal y azúcares refinados en detrimento de la fibra vegetal y los micronutrientes o nutrientes no energéticos.

La opción de alimentación vegetariana más segura nutricionalmente, es la ovolactovegetariana, ya que cubre las necesidades de calcio, y refuerza la aportación de hierro, así como la de vitamina B12, entre otros nutrientes.

Como ya se ha visto en otros posts, una alimentación saludable, equilibrada y variada, es aquella que incorpora diariamente los 6 grupos de alimentos en las cantidades correspondientes. De esta manera se consigue aportar al organismo cada uno de los 7 nutrientes (hidratos de carbono, proteínas, grasas, vitaminas, minerales, fibra y agua) que el cuerpo necesita para su buen desarrollo y funcionamiento, en las cantidades adecuadas.

Dado que la alimentación vegetariana, elimina totaly parcialmente alguno de estos 6 grupos (nos estamos refiriendo a los lácteos y proteicos), es fácil caer en un desequilibrio y déficit de algunos nutrientes, especialmente aminoácidos esenciales, hierro, calcio y vitamina B12 entre otros.

Por este motivo, planteamos cómo conseguir aportar diáriamente los 6 grupos de alimentos, adaptados a la alimentación vegetariana, en cualquiera de sus 4 variantes, y así conseguir una alimentación vegetariana también equilibrada.

Sobre Rosa Maria Espinosa

Rosa Maria Espinosa
Diplomada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic; Licenciada en Ciencia y Tecnología de los alimentos por la Universidad de Vic; Postgrado en Nutrición Humana y Dietética Materno infantil por la Escuela Universitaria de Infermería de Sant Joan de Déu y Máster en Comunicación y Gastronomía por la Universidad de Vic. Soy miembro colegiada en el colegio profesional de Dietistas y Nutricionistas de Cataluña (CODINUCAT) y miembro de la Asociación Española de Dietistas y Nutricionistas (CAT000273).

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