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Día Mundial contra la Hepatitis

Como cada 28 de julio, un año más se conmemora el Día Mundial contra la Hepatitis. Ante esta iniciativa y con el lema escogido este año, «Esto es la hepatitis … Conócela, afróntala«, se quiere hacer crecer la sensibilización y la comprensión ante la hepatitis viral y las enfermedades que provoca.

¿Qué pasa si tengo hepatitis?

La hepatitis vírica ataca las células hepáticas, inflaman el órgano e interfieren en su buen funcionamiento lo que puede contribuir, a la larga y en algunos casos, en la aparición de enfermedades como la cirrosis y el cáncer hepático.

Tipos de hepatitis



De virus de la hepatitis se conocen 7, y cada uno se denomina y se identifica con una letra: virus de la hepatitis A, B, C, D, E, F y G. La mayoría de casos los abarcan los virus de la hepatitis A, B y C.

La transmisión más común del virus de la hepatitis A es a través de la ingesta de alimentos o bebidas contaminados por heces de personas infectadas por el virus. Es decir, transmisión fecal-oral. Estamos hablando, pues, de control de seguridad e higiene y se suele dar en zonas donde este control no se produce. En nuestro país los casos de hepatitis A se pueden dar por viajes a países donde la enfermedad es endémica. El individuo no portador y no vacunado es infectado durante un viaje y vuelve a casa donde desarrolla la enfermedad.

La principal vía de transmisión de la hepatitis B es la sexual y podría erradicarse en menos de un siglo gracias a la vacunación en nuestro país. La hepatitis B tiene un elevado riesgo de muerte por cirrosis y cáncer hepático y es endémica de zonas de Asia, especialmente de China.

La hepatitis C se transmite principalmente por vía sanguínea y es de los virus más comunes que infectan el hígado. Tradicionalmente se transmitió el virus a través de transfusiones y por reutilización de material médico. Puede desarrollar cirrosis y cáncer hepático pero en la actualidad, hasta el 30% de los enfermos de hepatitis crónica no presentan factor de riesgo.

Llevar un tipo de alimentación u otro no nos librará de sufrir «ataque» del virus de la hepatitis si las circunstancias nos ponen en contacto con él, pero cuando un hígado está enfermo, como es el caso de las hepatitis víricas, la correcta planificación nutricional contribuirá a recuperar y/o mantener el estado nutricional del paciente a la vez que aportará parte de las herramientas para luchar o, al menos, contribuir en la calidad de vida del individuo.

Pautas nutricionales para una persona con hepatitis



Las recomendaciones básicas en la alimentación de un enfermo hepático pasan por realizar una dieta normocalórica o ligeramente aumentada en kilocalorías, potenciando este aumento con el consumo de proteínas, que pueden llegar a los 120g al día para minimizar las situaciones hipercatabòlicas. Y de grasas, alrededor del 30-40%, principalmente añadidas en crudo (aceite de oliva) o a través de alimentos que los contengan de forma natural como los huevos, por ejemplo. Por lo tanto, se evitarán los fritos y guisos.

No hay que olvidar los micronutrientes (vitaminas y minerales) que deberán estar presentes en cantidades suficientes para cubrir las necesidades del individuo. Sólo si existe déficit habrá que suplementar.

La enfermedad puede producir situaciones de anorexia, náuseas y vómitos lo que debe tenerse presente a la hora de trabajar con la frecuencia de consumo, el volumen de las ingestas y la palatabilidad de los alimentos. Hacer ingestas más pequeñas y frecuentes son más aceptadas.

Los líquidos son importantes y mantenerse bien hidratado contribuye en el estado nutricional del paciente.

Estas recomendaciones son básicas e informativas. No pretenden sustituir, en ningún caso, las prescritas por el profesional sanitario. Siempre, antes de hacer una actuación, es necesario revisar el estado nutricional del paciente, estudiar su situación, saber si hay déficits y, en el caso de que existan, averiguar cuáles son. Sólo así se podrá realizar una atención individualizada, adaptada y correcta.

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