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El melocotón

Los meses de verano son los mejores por saborear el melocotón, una fruta ideal para el buen funcionamiento del corazón y que está presente en nuestros mercados desde el mes de abril.

Historia, épocas del año donde podemos encontrar y variedades del melocotón

En la primavera aparecen las primeras variedades procedentes de regiones meridionales o de climas cálidos y la temporada se alarga hasta bien entrado el mes de noviembre, cuando llegan los procedentes de Lleida y Aragón.

Los cultivos más antiguos de melocotón proceden de la China y se remontan a unos 3.000 años antes de Cristo. Tras pasar por Persia, actual Irán, llegó a Europa, donde su cultivo se extendió mucho durante l’Edad Media, y después fue introducido en América por los españoles.

Entre las variedades más conocidas se encuentra el melocotón de agua, de color rojo por fuera y blanco por dentro, fácil de pelar y que se separa fácilmente del hueso. Como su nombre indica es un melocotón muy jugoso y de sabor suave y algo aguado, con una pulpa blanca y delicada.

El melocotón de viña es otra variedad, de color amarillo por fuera y por dentro y muy aromático, con la piel rugosa y difícil de desenganchar del hueso. Durante todo el verano se van sucediendo diferentes variedades de melocotón amarillo, con una pulpa más consistente que el melocotón de agua.

Las nectarinas y el paraguayo son familia de los melocotones



También tenemos las nectarinas, que pertenecen a la misma especie botánica que el melocotón (Prunus persica) y son el resultado de injertos sucesivos del melocotón con otras especies del género prunus. La nectarina es una fruta muy suculenta, de sabor dulce y ligeramente ácido.

El melocotón conocido como paraguayo también es de la misma especie que el melocotón y procede de Asia Central y no del Paraguay como podría hacer pensar su nombre. Presenta una forma aplastada, con piel tirando a verdosa o gris y de sabor algo menos dulce que el melocotón. Se cultiva en el sur de Europa y ha ido ganando popularidad en los últimos años. Se trata de una variedad muy productiva y que además aguanta muy bien la cámara frigorífica.

Entre los melocotones de más calidad destaca el de Calanda, con Denominación de Origen. El auténtico es la variedad San Miguel, muy grueso, de pulpa jugosa y de sabor único. Entre los melocotones que podemos encontrar en los mercados catalanes, destacan, por sus características organolépticas, las variedades Baby Gold y Andross.

Si tenemos ocasión, la mejor manera de consumir los melocotones es recogerlos maduros del árbol y dejarlos reposar un par de días. Los que compramos han sido recolectados verdes y madurados en cámaras frigoríficas, lo cual les hace perder características organolépticas.

Nutrientes que tiene el melocotón

Con respecto a las propiedades e indicaciones del melocotón, diremos que es una fruta con una equilibrada combinación de provitamina A o betacaroteno (que nuestro cuerpo transforma en vitamina A cuando lo necesita), vitaminas del grupo B, vitamina C, vitamina E, potasio, magnesio y fibra. Todo esto en cantidades moderadas, pero con prácticamente nada de sodio y grasa.

Se podría decir que la composición del melocotón es una fórmula casi perfecta para la buena salud del corazón, puesto que las vitaminas A, C y E son los mejores antioxidantes y pocos alimentos los contienen en proporciones tan equilibradas. El efecto antioxidante de estas vitaminas favorece el buen estado de las arterias en general y de las coronarias, que alimentan el corazón, en particular. Estas arterias son las que más se desgastan y por ello el corazón se beneficia especialmente del consumo de alimentos ricos en antioxidantes.

Las vitaminas del grupo B que contiene el melocotón facilitan que las células musculares del corazón se contraigan, y el potasio y el magnesio son esenciales para que los latidos se produzcan de forma rítmica. La fibra que contiene, que es soluble, actúa como suavizante del aparato digestivo y es algo laxante.

El melocotón, a pesar de tener un sabor dulce, no es de las frutas más ricas en azúcares y es baja en calorías, puesto que 100 g nos aportan 44 calorías, lo mismo que un yogur desnatado. Posiblemente, es la fruta más baja en grasa, menos del uno por mil de su composición. Esto la hace apta para enfermos cardíacos y obesos que necesiten alimentos muy bajos en grasa.

El melocotón también es uno de los alimentos más bajos en sodio, puesto que sólo tiene un miligramo por 100 gramos de parte comestible. El consumo de melocotón resulta por lo tanto indicado en los casos de afecciones del corazón; afecciones digestivas, puesto que es muy fácil de digerir; afecciones renales, por su acción diurética, por la falta de sodio y por la pobreza en proteínas, y finalmente está indicado en la obesidad porque es una fruta que da sensación de saciedad y por lo tanto puede ayudar a reducir el hambre. Además al tener una acción depurativa facilita la eliminación de residuos de tipo ácido, frecuentes en el caso de obesidad.

Cómo tener melocotón durante todo el año

Si bien la mejor manera de consumir el melocotón es fresco durante la temporada primavera-verano, podemos disfrutar de él todo el año en conserva, en forma de zumo o de mermelada. Con el melocotón podemos confeccionar una lista interminable de recetas, desde las mencionadas mermeladas, hasta salsas agridulces como el chutney (ideal para acompañar quesos, carne y vegetales), pasando por helados, papillotes, conservas e incluso recetas de pescado con melocotón. En definitiva un alimento muy versátil y saludable que debería estar muy presente en nuestros platos.

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