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El Melón

Del mismo modo que la sandía, el melón (cucumis melo) es de la familia de las cucurbitáceas y se necesitan climas más bien secos y tropicales para poder cultivarlo.

Considerado y valorado como fruta, el melón es botánicamente una verdura y la mejor época para comerlo es durante los meses de verano, de julio a septiembre, aunque existe alguna variedad tardía, los llamados melones de invierno (melón tendral), que presenta una piel más dura y se encuentra entre noviembre y enero.

La forma inicial de los melones era mucho más pequeña de como son actualmente. No pesaban más de 200g. Hoy podemos encontrar de hasta varios kilos.

El origen del melón

Su origen no está suficientemente claro, según la fuente que consultemos lo pueden situar entre África y el centro – sur de Asia (donde existen muchas variedades). Lo que sí se sabe es que ya se consumía en el antiguo Egipto, hace unos 4.500 años. Culturas posteriores como romanos y árabes también apreciaban su sabor. Fueron estos últimos los responsables de la introducción del melón en España sobre el siglo IX (otras fuentes apuntan a que fueron los romanos en el sI aC). Los franceses tuvieron que esperar hasta el siglo XV para poderlo probar.

Hasta no hace demasiados años España era el principal exportador mundial. Hoy en día la expansión de su cultivo y las variedades que ofrecen mejor rendimiento han permitido a otros países competir con los melones españoles. Sin embargo nuestro país sigue siendo líder de exportación europeo.

Cuántas variedades existen del melón

Existen muchas variedades de melón. Unas más comunes en algunos países que otros y se diferencian y caracterizan segundo el color de la pulpa, la forma, la textura de la piel…

Variedad Características
Piel de sapo Forma alargada, piel rugosa y moteado verde. Carne blanca, tirando a amarilla cuando madura. Sabor a pepino cuando está verde
Amarillo canario Forma ligeramente alargada. Piel rugosa de un amarillo intenso. Pulpa blanca. Bastante dulce
Cantaloup (melón francés) Piel verdosa, pulpa naranja. Sabor característico. Rico en betacarotenos
Galia Mezcla entre Cantaloup y Honeydew. De medida pequeña, redondo o ligeramente alargado. Piel áspera y blanda al tacto. Carnoso y muy dulce. De pulpa verdosa.
Charentais(Cavaillon) Forma redonda, parecido a una calabaza. Piel fina al tacto, naranja con líneas verdes. Tiene mucha pulpa, también de color naranja.
Honeydew Piel lisa de color verde blanquecina. Pulpa también verdosa y formas redondeadas

Propiedades nutricionales del melón



El melón es muy rico en agua, cerca del 90% de su composición lo es, y una de las frutas más ricas en potasio, ya que una ración de melón (200g) aporta unos 600mg. Son poco calóricos, unas 60kcal por ración, que principalmente provienen de los carbohidratos que contiene, en forma de fructosa. Además, son también una buena fuente de beta carotenos y vitamina C.

El potasio es imprescindible para mantener el equilibrio electrolítico de nuestras células y evitan la aparición de los calambres.

Tanto los carotenos como la vitamina C son antioxidantes y, por tanto, nos protegerán las células de las agresiones externas que las hacen envejecer.

Normalmente el melón se consume como postre, por nuestra costumbre de dejar los alimentos dulces al final de las comidas, pero aquí también tenemos otra manera de consumirlo, normalmente como primer plato, y es acompañándolo de jamón curado.

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