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El aspecto de los alimentos y su relación con la salud: el tomate

Se dice que las propiedades nutricionales del tomate tienen un papel en el mantenimiento de la salud del corazón y de la circulación sanguínea relacionada con su aspecto. Si pensamos en un tomate partido por la mitad, por un lado es de color rojo como la sangre y el corazón; pero por otro, se dice que podemos ver como el tomate está compuesto por 4 cámaras, igual que el corazón (2 ventrículos y 2 aurículas). Pero esto no es del todo cierto, ya que hay variedades de tomate con 3 “cámaras”, y variedades con más de 4.

Aun  así, el tomate sí tiene un papel importante demostrado en la prevención de las enfermedades cardiovasculares, sobretodo en relación a la enfermedad ateroesclerótica, y está relacionado con su color. Esta hortaliza (o fruta) debe su color rojo a un pigmento llamado licopeno. Este pigmento es un importante antioxidante que ayuda a evitar la acumulación del temido colesterol malo (colesterol LDL) en las arterias, ya que este proceso se debe, en parte, a la oxidación que sufre esta grasa de mano de los radicales libres.

Conclusión

El tomate tiene un efecto beneficioso en el mantenimiento de la salud cardiovascular, independientemente del número de “cámaras” que tenga. Pero no es el único alimento con esta propiedad saludable, y tampoco es el único alimento rico en licopeno. Así pues, una alimentación que incluya fruta, verdura y hortalizas diariamente, y de forma variada, aportará a nuestro organismo la amplia gama de sustancias y nutrientes antioxidantes presentes en el mundo vegetal.

El apunte dietético: licopenos en los alimentos y cocción

Podemos encontrar licopeno en otros alimentos con coloraciones rojizas o rosadas, como la sandía, el pomelo o el pimiento rojo.

El licopeno no se pierde con las temperaturas de cocción. Es más, se absorbe mucho mejor cuando el tomate está cocido que cuando está crudo. Eso sí, si la cocción se hace con agua, es recomendable aprovechar agua de la cocción.

Sobre Rosa Maria Espinosa

Rosa Maria Espinosa
Diplomada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic; Licenciada en Ciencia y Tecnología de los alimentos por la Universidad de Vic; Postgrado en Nutrición Humana y Dietética Materno infantil por la Escuela Universitaria de Infermería de Sant Joan de Déu y Máster en Comunicación y Gastronomía por la Universidad de Vic. Soy miembro colegiada en el colegio profesional de Dietistas y Nutricionistas de Cataluña (CODINUCAT) y miembro de la Asociación Española de Dietistas y Nutricionistas (CAT000273).

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