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El Estrés Oxidativo y los Radicales Libres

Los radicales libres son átomos altamente inestables debido a la pérdida de un electrón, y con capacidad de iniciar reacciones químicas en cadena en las que cada molécula reacciona con la siguiente para tratar de estabilizarse. Estos radicales libres se producen continuamente en el organismo a raíz de las reacciones de oxidación-reducción con el oxigeno en el metabolismo celular, ya sea para obtener energía, pero también como respuesta a factores externos estresantes como la contaminación ambiental, los rayos ultravioletas o como respuesta a reacciones inflamatorias (por ejemplo después de un golpe o una intervención quirúrgica).
La defensa del organismo contra los radicales libres son los antioxidantes. El organismo humano tiene mecanismos endógenos capaces de actuar contra los radicales libres: es el caso por ejemplo de la transferrina o la albúmina, presentes en el plasma; o también de enzimas como la catalasa o la glutatión peroxidasa.
Pero existen además una gran cantidad de antioxidantes exógenos proporcionados por los alimentos, básicamente de origen vegetal, que permiten cubrir la demanda de antioxidantes del organismo. Los vegetales, que generan gran cantidad de radicales libres durante la fotosíntesis, son capaces de sintetizar sus propios antioxidantes como medida de defensa.
En ciertas condiciones la actividad antioxidante de nuestro cuerpo, especialmente la exógena, se ve disminuida. Sucede por ejemplo cuando realizamos una dieta insuficiente en variedad de alimentos, y sucede en dietas inferiores a las 1500 Kcal diarias. Puede suceder también que, en ciertas condiciones, se produzca un aumento de los radicales libres, como ya se ha comentado, por ejemplo cuando nos vemos sometidos a situaciones estresantes, pero también como consecuencia de llevar a cabo alimentaciones excesivas en Kcal y en grasa, especialmente si ésta es de tipo saturado. En ambos casos debemos hablar de estrés oxidativo.
Este es precisamente el cuadro de la situación y la alimentación de nuestra sociedad actual. Un pobre consumo de frutas, verduras, legumbres y cereales integrales, con un elevado consumo de kilocalorías procedentes de grasas, básicamente de tipo saturado, y de glúcidos simples de zumos envasados, bebidas refrescantes y bollería; todo esto con unos hábitos de vida y un medio ambiente contaminado, que no hacen sino en sí mismos de agentes estresantes.
El estrés oxidativo puede causar daño a nuestras células y ser responsable de diversas patologías como el cáncer, enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o enfermedades cardiovasculares entre muchas otras.
Así cobra de nuevo gran importancia la Dieta Mediterránea, rica en alimentos de la huerta, y por lo tanto, en antioxidantes, y a la vez pobre en grasas saturadas y azúcares simples procedentes de alimentos que deben estar en la punta de la pirámide, es decir, que son para consumir de forma ocasional, como embutidos, mantecas, tocino, golosinas, bebidas refrescantes o productos de bollería.
Para conocer un poco más sobre la importancia del consumo de alimentos vegetales y cómo hacerlo te emplazamos a la campaña “5 al día” en la que se promueve el consumo de 5 raciones diarias de frutas, verduras y hortalizas.

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Sobre Rosa Maria Espinosa

Rosa Maria Espinosa
Diplomada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic; Licenciada en Ciencia y Tecnología de los alimentos por la Universidad de Vic; Postgrado en Nutrición Humana y Dietética Materna infantil por la Escuela Universitaria de Enfermería de Sant Joan de Deu y Máster en Comunicación y Gastronomía por la Universidad de Vic. Soy Miembro colegiada en el colegio profesional de Dietistas y Nutricionistas de Cataluña (CODINUCAT) (CAT000273).
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