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las falsas creencias sobre los alimentos

Las falsas creencias sobre los alimentos

El aumento de peso que se viene registrando en las sociedades occidentales pone de manifiesto que las personas tienen problemas para mantener un peso saludable. Con el fin de profundizar en estas dificultades un equipo de investigadores americanos llevó a cabo un estudio entre jóvenes de 12 a 20 años consistente en responder a 57 frases sobre pensamientos, creencias o mitos relacionados con la alimentación. Este estudio permitirá crear un índice para valorar el grado de falsas creencias sobre la alimentación y como afectan ese tipo de pensamientos irracionales en las elecciones sobre la comida y por consiguiente también en la salud.

Entre los pensamientos erróneos sobre la alimentación se alza la idea según la cual los alimentos se dividen en buenos y malos o en permitidos y prohibidos. Esto puede afectar a un solo alimento o a todo un grupo. Por ejemplo, muchas dietas proscriben los plátanos o las patatas. Es un error eliminar estos y otros alimentos de la dieta, puesto que nos aportan nutrientes necesarios y contribuyen a hacer la dieta más variada y por lo tanto mucho más fácil de mantener.

También existe una creencia bastante generalizada según la cual se deben eliminar de la dieta el grupo de los alimentos farináceos, también conocidos como hidratos de carbono. Dentro de este grupo encontramos el pan, la pasta, el arroz y las patatas. Los hidratos de carbono constituyen la base de la pirámide de la alimentación mediterránea y deben estar presentes cada día en la mesa, pero en una cantidad moderada que nos permita mantener un peso saludable. Se trata de alimentos energéticos necesarios para el buen funcionamiento del cerebro y de la musculatura. Privarnos de ellos conlleva carencias de nutrientes, entre ellos proteínas vegetales, vitaminas del grupo B y fibra. Además, prescindir de los hidratos de carbono puede causar ansiedad y aumentar el deseo de comer dulce, de forma que es muy posible que acabemos abandonando la dieta.

Las personas que quieren perder peso tienden a pensar que saltarse comidas puede ayudarles a conseguir su objetivo. Nada más lejos de la realidad, puesto que se ha comprobado, por ejemplo, que no tomar el desayuno o reducirlo drásticamente predispone a sufrir ataques de hambre por la tarde. Lo mejor es comer cinco veces y repartir los alimentos en tres comidas importantes y dos más ligeras. Así nuestro cuerpo recibe los nutrientes de forma gradual y se evitan el picoteo y los excesos, que para lo único que sirven es para aumentar las reservas de grasa y hacer subir la balanza.

Todo el mundo sabe que practicar ejercicio es saludable, pero también aquí hay falsas creencias, a veces diferentes según el sexo. Así, algunos hombres se inclinan a pensar que con practicar deporte es suficiente y que luego pueden comer cualquier cosa, sin tener en cuenta si la alimentación es equilibrada o saludable. Por el contrario, muchas mujeres tienden a subestimar los beneficios del ejercicio en la pérdida de peso y a dejarlo todo en manos de la dieta, a menudo demasiado restrictiva precisamente por la falta de deporte, que ayudaría a quemar lo que de verdad sobra: la grasa.

En definitiva, así como no hay que suprimir grupos de alimentos ni saltarse comidas, tampoco se debe caer en la tentación de las dietas de choque para alcanzar un peso saludable. A menudo estas estrategias de adelgazamiento rápido lo único que consiguen con seguridad es la aparición del efecto yoyó, porque no se han aprendido buenos hábitos alimentarios y no se ha realizado un mantenimiento correcto. Con una dieta de estilo mediterráneo que reduzca moderadamente las calorías se puede bajar de peso a un paso más lento pero seguro y lo que es más importante, se puede mantener sin el temible efecto rebote.

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