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Frutos de otoño (II): Los Cítricos

La naranja, la mandarina, la naranja sanguina, el pomelo, el limón, la lima o el Kumquat son los frutos de algunas de las especies de cítricos que más conocemos. Los cítricos forman parte del género botánico Citrus, que al mismo tiempo, pertenezco a la familia de las Rutáceas.

Los cítricos son originarios del sudeste asiático, desde dónde llegaron al resto del mundo gracias a la ruta de la seda y a los grandes movimientos migratorios. Los primeros cítricos en llegar a nuestro país fueron el naranjo amargo y el limonero, de la mano de los árabes en el siglo X. Su principal función, especialmente la del naranjo amargo, era ornamental, debido al apreciado aroma de sus flores, así como por sus hojas perennes. Sus naranjas presentan un sabor amargo, y por este motivo no se cultivaba por sus frutos. No fue hasta el siglo XV que, con la llegada del naranjo dulce, se inició el cultivo de los cítricos por algo más que un placer decorativo.

Las condiciones climatológicas, las facilidades de regadío y la calidad del suelo hicieron que el cultivo de naranjos dulces y de limonero se aferraran muy bien al campo valenciano hacia el siglo XIX, y fue a finales de este cuando empezó la expansión económica y exportadora de este sector de la agricultura, convirtiéndose la naranja, en poco tiempo, en uno de los principales productos de exportación española.

Si hablamos de los otras cítricos que conocemos, la mandarina por ejemplo tiene un origen claramente chino, puesto que debe su nombre al color de los vestidos que llevaban los altos gobernantes de la antigua China, los Mandarinos. Se hizo famosa en los mercados de la India por su sabor, y no llegó en Europa, y en concreto a nuestro país, hasta el año 1958. Unos años más tarde llegó el cultivo de la naranja sanguina, esta procedente de Malta. Y finalmente, el cultivo más tardío en instaurarse, el del pomelo, que fue importado de los Estados Unidos.

Todos estos frutos, además de ser compañeros de temporada – dependiendo del fruto y de las diferentes variedades, encontramos cítricos en su mejor momento desde octubre hasta mayo, o incluso junio-, tienen mucho en común nutricionalmente, y es que destacan por su riqueza en vitamina C, así como por su contenido en ?-carotenos, ácido fòlic, potasio, magnesio y flavonoides.

Merece una mención especial otra fruta que, aunque no pertenece al género Citrus, y ni siquiera a la familia de las Rutáceas, sí comparte con los cítricos la temporada -aun cuando lo podemos encontrar durante todo el año- así como las características nutricionales. Estamos hablante del Kiwi.

Cuando hablamos de los cítricos, y en especial de la naranja, como nuestra principal fuente de vitamina C, podemos hablar al mismo tiempo del kiwi. De hecho, si una naranja mediana o un zumo de dos naranjas, cubren prácticamente el 100% de las necesidades del organismo en vitamina C, el kiwi en la misma cantidad, casi duplica su aportación en esta vitamina hidrosoluble.

Por todo ello, las propiedades saludables que destacaremos a continuación en referencia a los nutrientes que contienen los cítricos, se pueden aplicar también al Kiwi en cualquiera de sus variedades.

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Sobre Rosa Maria Espinosa

Rosa Maria Espinosa
Diplomada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic; Licenciada en Ciencia y Tecnología de los alimentos por la Universidad de Vic; Postgrado en Nutrición Humana y Dietética Materna infantil por la Escuela Universitaria de Enfermería de Sant Joan de Deu y Máster en Comunicación y Gastronomía por la Universidad de Vic. Soy Miembro colegiada en el colegio profesional de Dietistas y Nutricionistas de Cataluña (CODINUCAT) (CAT000273).
4 comentarios
  1. Avatar

    Los frutos secos en cada temporada son muy buenos.

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