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Mitos de una dieta vegetariana

Cada vez hay más personas que deciden cambiar su alimentación y se decantan por opciones dietéticas como el vegetarianismo o veganismo. Las razones por las que una persona decide hacerse vegetariana o vegana son muy variadas. Desde razones ambientales, de salud, animalistas, religiosas,… o una mezcla de estas.

Para que no haya confusión, vamos a definir primero qué es un vegetariano y qué es un vegano:

Un vegetariano es una persona que ha dejado de comer productos de origen animal con las siguientes variantes:

  • OVOLACTOVEGETARIANO: come huevos y lácteos
  • LACTOVEGETARIANO: come lácteos pero no huevos
  • OVOVEGETARIANO: come huevos pero no lácteos
  • VEGETARIANO ESTRICTO: no come ni huevos ni leche

Los veganos van un poco más allá que los vegetarianos estrictos. Cuando hablamos de veganismo hablamos de todo un estilo de vida y no solo de una opción dietética. Es decir, no comen ningún producto de origen animal, ni huevos ni leche, ni miel. No usan lana, ni pieles, ni cosméticos que se hayan testado en animales…

Vamos ahora con 5 ideas sobre este tipo de opciones que están muy extendidas:

  1. TE VAN A FALTAR PROTEÍNAS

Hay una cierta tendencia a pensar que los únicos alimentos que son fuente de proteína son los de origen animal. Siempre que se piensa en proteínas se nos viene a la cabeza el pollo, el pavo, el atún,…Pero lo cierto es que también hay proteína en alimentos vegetales. Tenemos por ejemplo la soja y derivados (tofu, tempeh, soja texturizada,..) o los garbanzos que tienen proteínas completas. Además  en el caso de ovolactovegetarianos las fuentes de proteínas también incluirían los lácteos y el huevo.

  1. VAS A TENER ANEMIA

Al igual que pasa con la proteína, parece que la mejor y única fuente de hierro es la carne roja. Y esto no es así ni en el caso de los omnívoros. Hay fuentes de hierro de origen animal como los moluscos (almejas o berberechos) que son opciones que no se suelen valorar en caso de personas no vegetarianas.

En el caso de vegetarianos o veganos, las legumbres son la mejor fuente de este mineral. Como el hierro de origen vegetal tiene peor absorción se recomienda consumir acompañado de vitamina C. ¿Y dónde hay vitamina C? En las frutas cítricas, en el brócoli, en los pimientos, …Es tan fácil como si comes lentejas (fuente de hierro) tomar de postre una naranja 😉

  1. ¿¿¿Y EL CALCIO???

¿Cuántos alimentos conoces que tengan calcio que no sean lácteos? Durante mucho tiempo hemos creído que la leche y derivados era la única fuente de este mineral y que si no la consumimos acabaríamos con algún problema de huesos. La realidad es que el consumo de lácteos no es imprescindible (hay muchas poblaciones que no los consumen). Y respecto a la salud ósea hay muchos más factores implicados además del calcio, como la actividad física o la vitamina D. Resumiendo, no por consumir mucha leche necesariamente vas a tener huesos más fuertes.

Volviendo a las fuentes de calcio. En ovolacto y lacto vegetarianos evidentemente los lácteos son una fuente de calcio. Para ovovegetarianos, vegetarianos estrictos y veganos se pueden obtener calcio de frutos secos como las almendras, de verduras como el brócoli, la col rizada, las berzas… ¡¡Hay vida más allá de la leche!!

  1. LOS NIÑOS/EMBARAZADAS NO PUEDEN SER VEGETARIANOS

Este es uno de los temas más conflictivos cuando hablamos de vegetarianos y veganos. Sigue habiendo mucha personas (incluidos profesionales sanitarios poco actualizados) que creen que hay ciertas etapas de la vida en las que no consumir productos de origen animal puede ser un riesgo para la salud. Es frecuente que embarazadas y padres que quieren que sus hijos tengan la misma opción dietética que ellos se encuentren con que su médico/pediatra no sabe aconsejarles.

La realidad es que las dietas vegetarianas y veganas bien planificadas (igual que las omnívoras) son perfectamente aptas para cualquier etapa de la vida, incluidos  niños y embarazadas.

  1. LA DIETA VEGETARIANA/VEGANA NO ES COMPLETA

Todas las personas que opten por dejar de comer alimentos de origen animal se tienen que suplementar con vitamina B12. Todas. Este argumento se utiliza muchas veces para intentar desprestigiar estas opciones dietéticas con el argumento de que “no son completas” o “no son naturales”.

Reflexionando sobre esto, una persona que decide hacerse vegetariano o vegano suele tener razones de mayor importancia desde su punto de vista (evitar el maltrato animal, reducir su huella ecológica, etc…) que le compensan ampliamente tener que  tomarse una pastilla de B12 a la semana.

Y el argumento de que “no es natural” se cae por su propio peso. ¿Qué es natural? ¿Internet? ¿El jamón cocido? ¿El atún en lata? Hace mucho que el argumento natural ha dejado de tener sentido.

En conclusión, si por el motivo que sea decides optar por llevar una alimentación vegetariana o vegana, recuerda suplementarte siempre con B12 y acudir a un dietista-nutricionista especializado para que te resuelva todas las dudas que te puedan ir surgiendo.

Sobre Fani Dans

Fani Dans
Graduada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y Experto Universitario Alimentación y Nutrición en la vida activa: Ejercicio físico y Deporte por la Universidad Nacional Educación a Distancia (UNED). Pertenezco al colegio de dietistas-nutricionistas de Madrid (CODINMA) con el Nº 00386.

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