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que es la homocisteina

Homocisteína

Seguramente no habías escuchado hablar de la homocisteína antes, sin embargo aquí ya llevamos varios artículos mencionándola: como en la taurina y en la vitamina B12.

Porque en el cuerpo humano todo tiene un por qué y está interrelacionado, ya vimos en las vitaminas que tanto los excesos como los déficits tienen consecuencias. En el caso de la homocisteína su exceso aumenta el riesgo de sufrir un infarto de miocardio, un infarto cerebral o una trombosis.

Qué es la homocisteína

Veamos primero, para entenderlo mejor, qué es la homocisteína y qué relación tiene con la salud cardiovascular.

La homocisteína es un aminoácido que contiene azufre y que no se encuentra en los alimentos, sino que se obtiene a partir de otro aminoácido: la metionina.

Una vez formada la homocisteína, puede seguir dos caminos o vías:

  • Volver a transformarse en metionina
  • Acabar convirtiéndose en cisteína, otro aminoácido; por eso se llama homocisteína, por su similitud en la estructura molecular

Para seguir estas dos vías son indispensables tres vitaminas:

  • La vitamina B12 o cobalamina y la B9 o ácido fólico, son necesarias en el paso de homocisteína a metionina
  • La vitamina B6 o piridoxina es necesaria en el paso de homocisteína a cisteína

Es por ello que un déficit de cualquiera de estas tres vitaminas acaba en una acumulación de homocisteína en sangre, es decir una hiperhomocisteinemia, algo no deseable para nuestra salud.

Homocisteína alta

Se ha demostrado que la homocisteína es un factor de riesgo cardiovascular, y que este riesgo es directamente proporcional a la concentración de este aminoácido en sangre. Es decir, a mayor cantidad de homocisteína en sangre, mayor riesgo cardiovascular.

Ateroesclerosis

¿Por qué es un riesgo? Porque favorece la ateroesclerosis. Dicho de otra manera, favorece que las arterias enfermen endureciéndose y volviéndose más estrechas y menos flexibles. Y no solo eso, sino que favorece que el colesterol LDL, conocido como colesterol malo, se oxide y de lugar a placas de ateroma en las arterias, haciendo que se obstruyan.

Y unas arterias enfermas aumentan el riesgo de un infarto de miocardio o cerebral, así como una trombosis venosa o un tromboembolismo pulmonar.

Cómo prevenir un homocisteína alta en sangre

Sobretodo evitando carencias de las vitaminas B6, B9 y B12. Precisamente una de las maneras correctas de chequear nuestros niveles de B12 en sangre es midiendo la homocisteína.

¿Quién corre el riesgo de tener altos los niveles de homocisteína?

Para saberlo veamos quien tiene más riesgo de sufrir carencias en las vitaminas B6, B9 y B12:

  • Las personas vegetarianas, tal como explicamos en el vídeo “cómo ser vegetariano”, no ingieren alimentos que contengan vitamina B12 activa; y si lo hacen, en el caso que ingieran huevos y/o lácteos, éstos no son suficientes para cubrir toda la vitamina B12 que el cuerpo necesita. Recordemos que, como explicamos en el vídeo sobre la vitamina B12, las algas y los fermentados de soja, no son una fuente de vitamina B12 activa. Si sois vegetarianos no os perdáis el vídeo “cómo debemos suplementarnos con B12”
  • Quienes toman omeprazol u otros protectores gástricos de forma habitual. Porque reducen la producción de ácido del estómago, y esto afecta a la segregación de factor intrínseco, indispensable para absorber la vitamina B12 de los alimentos
  • Las personas mayores, de más de 65 años, porque como consecuencia del envejecimiento, segregan menos factor intrínseco y su absorción de nutrientes en general es menor, así que se ven afectadas tanto la B12 como va la B6 y la B9
  • Personas con diabetes tipo II que toman como mediación metformina, ya que tras un periodo largo de tratamiento este fármaco produce déficit de vitamina B12, si bien aún no se conoce de qué manera interactúan
  • Las personas que sufren anemia perniciosa, que es cuando bien por atrofia de la mucosa del estómago, bien por enfermedad autoinmune, el factor intrínseco se ve muy disminuido o no existe
  • El consumo crónico de alcohol produce déficit vitamínico en general, porque altera la función normal del sistema digestivo, y porque al consumir alcohol dejan de consumirse alimentos necesarios, fuente de nutrientes como las vitaminas
  • Al contrario de los vegetarianos, aquellos que no ingieran suficiente frutas y verduras, que son la principal fuente de ácido fólico.

Porque las vitaminas son más importantes de lo que parece.

Referencias

La homocisteína como factor de riesgo cardiovascular. X. Pintó Sala. Rev. Medicina Integral vol.36 no.5 Sep.2000. https://www.elsevier.es/es-revista-medicina-integral-63-articulo-la-homocisteina-como-factor-riesgo-10022224

La homocisteína. ¿El factor de riesgo cardiovascular del próximo milenio?. I. Suárez García, J.F. Gómez Cerezo, J.J. Ríos Blanco, F.J. Barbado Hernández, J.J. Vázquez Rodríguez. An. Med. Interna (Madrid) vol.18 no.4 abr.2001 http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0212-71992001000400010

Homocisteína, metabolismo y determinantes higienicodietéticos. D.A. De Luis, N. Fernández, R. Aller. Rev. Endocrinol Nutr vol.51 no.8 oct.2004 https://www.elsevier.es/es-revista-endocrinologia-nutricion-12-articulo-homocisteina-metabolismo-determinantes-higienicodieteticos-S1575092204746471

Sobre Rosa Maria Espinosa

Rosa Maria Espinosa
Diplomada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic; Licenciada en Ciencia y Tecnología de los alimentos por la Universidad de Vic; Postgrado en Nutrición Humana y Dietética Materna infantil por la Escuela Universitaria de Enfermería de Sant Joan de Deu y Máster en Comunicación y Gastronomía por la Universidad de Vic. Soy Miembro colegiada en el colegio profesional de Dietistas y Nutricionistas de Cataluña (CODINUCAT) (CAT000273).
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