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Semillas de Chía

La chía es una planta originaria de América Central y México de la familia de las lambiacies. Es una herbácea anual que puede llegar a alcanzar los 2 metros de altura. Sus flores violetas florecen entre junio y agosto y hacia finales de verano es cuando se recolectan las semillas. Antiguamente la semilla formaba parte de la base de la alimentación de los pueblos sudamericanos, pero en la conquista española de las Américas, se impuso otro tipo de cultivo desplazando la chía en pequeños reductos. Hasta hace unos 20 años aproximadamente, la chía ha vuelto tomar protagonismo dentro de la agricultura de América Central y México.

Las semillas son la parte de planta que se consume mayoritariamente cruda o en forma de harina. También se puede consumir los brotes tiernos en ensalada o como verdura cocida.

Para consumir las semillas se remojan en agua, zumo u otra bebida durante 15-30 minutos, en este tiempo debido a la fibra soluble – mucílago -, que contiene la semilla se formará un gel. La semilla también se puede consumir con leche, bebidas vegetales, yogur, ensaladas, fruta, salsas, sopas, verduras, etc. Así mismo, se puede incorporar la semilla, tanto cruda como mucha, a panes, galletas, repostería, etc. Hoy en día aún perdura una receta de los aztecas hecha con chía “Agua fresca de Chía”. Esta bebida se obtiene remojando las semillas con agua durante 2-3h, mientras se mezclar una parte de agua con zumo de limón y por último se mezcla todo endulzando con azúcar.

Actualmente esta semilla está adquiriendo una fama dada  la incipiente publicidad de sus propiedades nutritivas.

Su composición nutricional es interesante, tiene un alto contenido energético 490Kcal por 100g de semilla y es rico en lípidos sobre todo poliinsaturados, proteínas y fibra. El contenido en fibra es visible al remojar las semillas y adquirir esta textura gelatinosa. Respecto al contenido de minerales es rica en calcio y magnesio y pobre en sodio. Estas propiedades confieren a la semilla una mención especial. Pero no debemos olvidar que en nuestra agricultura también podemos encontrar alimentos que tengan un perfil nutricional similar como la semilla de lino que presenta unas propiedades similares. Tiene un contenido energético superior porque contiene más ácidos grasos, también contiene más proteínas, y en cambio tiene un menor contenido en fibra, 27G por 100g respecto a los 37,7 g de la Chía y en calcio, magnesio y sodio. Esta semilla igual que el lino, al no contener gluten es apto para celíacos.

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